새로운뉴스

[뉴스 : 새로운뉴스] [과학을 읽다]자유자재 움직임·가벼운 인공근육 나왔다
2017-10-12 08:37:08

[아시아경제 정종오 기자] 인공근육이 필요한 이들이 있습니다. 사고로, 혹은 태어날 때부터 신체에 손상이 있는 분들은 생체 근육처럼 움직이는 인공근육이 대한 기대감이 큽니다. 국내 연구팀이 고출력에 가벼운 인공근육 구동기를 개발해 관심을 모으고 있습니다. 이를 응용하면 감각기능을 갖춘 바이오닉 손과 팔을 개발할 수 있을 것으로 기대됩니다. 

기존의 기계형 팔과 손 등에 사용되는 모터형 구동기는 크기와 힘에 한계가 있었습니다. 무게가 무겁고 상하 ·좌우 운동으로 움직임이 단조롭다는 단점이 많았습니다. 

이번에 개발된 인공근육형 구동기는 가벼운 스판덱스(Spandex) 섬유를 꼬아 제작했습니다. 기존 모터형에 비해 높은 힘을 낼 수 있습니다. 우수한 강도와 인성(靷性)을 갖춘 근 골격으로 움직임이 훨씬 자유롭다는 장점도 지녔습니다. 스판덱스는 나일론과 여러 섬유를 혼합해 만든 고무와 같이 신축성이 있는 합성섬유를 말합니다.